Group Of Elementary Age Schoolchildren Running Outside

新移民携家带眷踏上美国国土,除了安家立业外,就是为下一代的教育着想。基本上,「孟母三迁」的教育观念,在美国彻底落实,因地缘环境差异下,对孩子将来发展起关键作用。加州从小学到高中,每年学术成绩都有加州教育局订定的API(Academic Performance Index)指标,以及SAT(Scholastic Aptitude Test),从这两个指标不单看出学校水平,也间接影响房价。

API也叫加州公立学校学术表现指数。加州政府每年都通过API分数来衡量各地学校的表现,它透过学生在加州标准测验(CST)中的英语、数学、科学和社会科学所取得的成绩来进行评估。高中API还要考量加州高中毕业考试结果。API分数介于200至1000分之间。根据加州教育局的标准,800分为各校预期达到的基本标,若低于800分的学校,就得接受教育局的督导与查核,以瞭解为何指数偏低。在华人重视教育的观念下,多数将遴选学校的标准上看900分,购屋前遴选学校设的标准普遍偏高。

SAT是美国高中生的所谓“高考”,但能否读四年制大学并不取决于一个SAT分数。SAT由美国的College Board举办,在美国领土上每年举办7次,其它地方每年6次。考试用英语。分为阅读、数学、写作三项测试,每一项800分,总分2400分。

南加州地区以API作为主要的参考指数,同时还可以参考该学校的SAT成绩。此外,学校的历史背景,家长的教育程度,学区是否有特色教育科目,学校的家长联合会的活跃程度,学生及家长的自豪感等等,这些指标也很重要。因为对于强调孩子综合能力的美国价值观而言,一个只会唸书考高分而没有社会活动的学往往不会被好大学录取。所以,在选择学区时,家长应该是以分数以及综合指标来考察学校是否优秀。

API的查阅范围包括小学、初中到高中,家长可到加州教育局网站http://data1.cde.ca.gov/dataquest/ ,其他可选择学校的网站有:http://www.greatschools.org/http://star.cde.ca.gov/。在教育局网站的资料库内可调阅各校资料,进网页后有Select Level、Subject选项,接着再点选年度,便能看到加州各族裔学生平均成绩。另一种查询方法是Select Level点County,Subject选择API,再选择年度,就能获得该县各级学校的成绩,对于购屋、替下一代选学校有所帮助。